難忘大提琴

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待降節期(Advent)

 再遇待降

●開

「冬天一到盡頭,正春的消息。溫暖的和風,就要吹醒大地。恭喜!恭喜!恭喜你!」這是一首在農曆年總是會唱的歌,代表舊的一年將要結束,新的一年的開始就如春天賦予大地新的生命一樣,令人期待與欣喜。

對於基督徒而言,新的生命是建立在耶穌基督的救贖。所以教會曆的開場,就是以期待基督將要誕生的「待降節」(Advent)開始。簡單的說,「待降節」就是基督徒的「元旦」。

「待降節」一共有四個禮拜,也就是從聖誕節往前算四週;今年的待降節,是從十二月二日開始。這是令人期待又興奮的日子,因為有一位嬰孩的誕生,將帶著全人類的盼望與救贖,兩千年來的基督徒帶著歡喜與快樂來過這個節期。

●你在等什麼?

不過有一個很有趣的問題,有位朋友悄悄地問我說:「耶穌基督不是在兩千年前就誕生了嗎?我們今天待降節還在等什麼?」是啊!真的待降節不是在兩千年前就過了嗎?基督不是已經降生了,也為我們釘了十架,那現在我們高興什麼,我們還等待什麼?

以事實而言,兩千年前真正期待耶穌誕生的,可能就只有約瑟與馬利亞這家人而已。在喧囂的世界裡,沒有人會注意一個木匠小孩的誕生;一位王子的的誕生,或哪個大戶人家小孩的誕生,在當時都會比耶穌誕生這件事吸引人的目光。但是聖子耶穌就是選擇在這樣卑微的環境下,悄悄地來到人間。

現今的待降節是要讓我們在心情上「重回現場」,去體驗先知以賽亞,或耶穌的母親馬利亞,如何預備彌賽亞到來的心情,迎接小小耶穌的來臨。同時,待降節還有第二層的意義,就是基督徒對於基督的再臨,和上帝國的應許所做的預備。猶太人歷代以來期待彌賽亞的到來,最後卻與基督擦肩而過;如今我們對基督再臨的等待,會如猶太人一樣嗎?明白這兩點以後,就知道「待降節」是多麼的重要了。

●主要信息

高禮儀教會,如天主教或聖公會等,他們很注重教會節期。每週的禮拜必定用固定的經文為主題,經文的選定就是依照教會節期的主題選擇。而待降節的主題經文,在舊約部分主要談到與耶穌降生的預言經文有關:

「必有一童女懷孕」(以賽亞書七章14節)

「他名稱為奇妙策士、全能的上帝、永在的父、和平的君。」(以賽亞書九章6節)

「從耶西的本必發一條;從他根生的枝子必結果實。」(以賽亞書十一章1節)

「伯利恆、以法他啊,你在猶大諸城中為小,將來必有一位從你那裡出來。」(彌迦書五章2節)

新約部分,以談到基督來到這個世界的情形如:

「他在世界,世界也是藉著他造的,世界卻不認識他。他到自己的地方來,自己的人倒不接待他。」(約翰福音一章1011節)

「上帝愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」(約翰福音三章16節)

「天使對她說:馬利亞,不要怕!妳在上帝面前已經蒙恩了。妳要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。他要為大,稱為至高者的兒子;主上帝要把他祖大衛的位給他。他要作雅各家的王,直到永遠;他的國也沒有窮盡。」(路加福音一章3033節)

高禮儀教會禮拜時,讀經時會包含一段舊約、詩篇、新約和福音書,在長老教會讀經沒有那麼多,但可以由這些經文選一段成為講道主題。

●象徵物

「待降節」的主要顏色是紫色。紫色代表神聖、尊貴、慈愛和悔改。在高禮儀教會,會換上紫色的桌巾和紫色蠟燭,一到聖殿立刻感受到節期的氣氛。一般教會也可以掛上紫色的布條在講桌前。近幾年,為了與大齋節期區別(大齋節期也是紫色),有人提議用深藍色為待降節的顏色。藍色象徵期待之心,即是等待主的降臨。

有時候教會也可佈置「待降環」。待降環是以綠色樹葉編織成圓圈環狀,平放在桌上,然後在環的四周放四根蠟燭。這些材料都有一定的意義,綠葉表示長青的生命,或生命的更新;環狀體因為有起頭沒有終止,所以用來代表永生的盼望;蠟燭在做禮拜時點燃,第一週點一支,第二週點燃兩支,依此類推,聖誕節時四支蠟燭全燃燒,這個動作象徵光來到世界。

●思

記得在神學院時,有一位同學向我抱怨說:「今年的待降節,弄得好像受難週一樣。」因為,那一年的待降節大禮拜設計,要我們以靜默或是認罪禱告的方式,思考待降節的意義。同時以今日的生活來連結兩千年前耶穌基督的降生,並反省我們的生命有沒有辜負了這偉大的救贖。同學的這個問題引起我很大的興趣,待降節的氣氛一定要歡樂的嗎?

其實,以「悔改」的待降和「歡喜」的待降,各有人主張。第八世紀時,北歐教會就是以「悔改」待降和羅馬教會的「歡喜」待降各執一方。到十三世紀,羅馬教會得到最後的勝利,因而歡喜的氣氛至今沿用。但是,待降節在歡喜之外,同時也需反省自己的信仰,不辜負基督的救恩是必要的。

資料來源-台灣教會公報

 

 

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